Around Lake Titicaca, Peru

(Photo: Lake Titicaca).

Hi everyone,

Way way back – one of my favorite Dutch television programs called Peking Express was filmed in Peru. This sounds a bit weird; the concept of the television program can be best described as couples who signed up for a hitchhike competition – (originally started in Peking and around the Peking Express railway) – but to keep the concept updated they chose to film in other countries for the other seasons. Anyways, back in 2007 I fell in love with the images of Peru and especially the Machu Picchu. In November 2015 this dream came true. I traveled to Lima, Cusco, Aguas Calientes and the Machu Picchu, to Puno and Lake Titicaca and ended my trip in Arequipa. If I see pictures of Peru they are almost all taken at the Machu Picchu which I understand because it is one of the coolest and most magical spots on earth. I will definitely write a blogpost about that later on. Less shown on for example instagram is Lake Titicaca which is also beautiful, picture worthy and yes a bit touristic as well. (Nothing is sponsored, all pictures are mine, scroll down for the Dutch blogpost including different photos)

I took the bus from Cusco to Puno which is a 10 hour drive and takes you to all the highlights of the Ruta del Sol. What they do is is turning traveling in sightseeing, so your day is not totally wasted! The company which offers this tour and bus drive is called Inka express and cost around 55 USD per person.

The first stop is at a church called San Pedro Apostol de Andahuaylillas in a small Peruvian village located at 3200 meters above sea level. The church, built in the 16th century, does not look special at all from the outside. Inside you find a lot of gold, silver and painted ceilings. Thats why they call it the Sistine Chapel of the Andes. Unfortunately you are not allowed to take any pictures inside the church. Continuing the drive, passing by beautiful landscape, the next stop is at the Raqchi Ruins. This site contains a lot of buildings and the enormous Temple of Wiracocha. It is one of the biggest archaeological Inka sites in Peru and nice to for a visit.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: The San Pedro Apostol de Andahuaylillas and the Temple of Wiracocha).

Of course lunch is included. The bus makes a stop at a special restaurant set up for tourists at the side of the road. Probably every bus makes a lunch stop around here so do not expect any local vibes but a large buffet providing enough food for a lot of people and some peruvians playing the pan flute or maybe another instrument, I don’t remember. Continuing the trip of course they stop at a big parking lot where you can buy a lot of souvenirs. This ‘La Raya Pass‘ which is located at a very high altitude (4333 meters) is the highest point of the tour where you are able to check out the snowy peaks of the Andes. I was not interested in the souvenirs but …..if there are alpacas around I’m hooked and yes they were there for sure! Touristic or not – I love alpacas as they are so fluffy and I was lucky one baby alpaca gave me a kiss on the cheek!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Kissed by a baby alpaca).

The last stop before reaching Puno is at the Museo Litico in Pukara where you are able to find out more about the Inka culture and see some Inka stone carving. I mostly was outside petting the sheeps across the road in the church garden before getting on the bus again.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Petting the sheeps in Pukara).

Entering the suburbs of Puno I had some New-Delhi flashbacks just caused by the buildings and the traffic. Luckily the city center of Puno is much prettier and immediately next to Lake Titicaca. Lake Titcaca is the largest lake of South America and one of the highest lakes in the world. Within the lake you’ll find a lot of small islands mostly with habitants who live a traditional lifestyle. The most famous islands are the Uros floating islands where the Uro indians live.

During my Peru trip I stayed mostly in one of the Tierra Viva hotels in every city as I found the price / quality ratio very good. The rates including breakfast are not that expensive and the room is equipped with all the facilities you need, are clean and the beds are very comfortable. So I was happy to stay at this hotel in Puno as well. Especially after a 10 hour bus drive!

After a shower, we headed to the citycenter and strolled around the main street. At this street I found some tourist shops with fridge madgnets before we ended up at a restaurants called ‘la table del inca’ for dinner nearby. At this restaurant you find a mix of the peruvian and french cuisine. They even serve stuffed cuy (guinea pig) for the daredevils between us. I chose something more safe as their other dishes are very delicious. The guy at another table, and now I have seen it more often during my Peru trip, ordered the guinea pig. And believe me, it doesn’t matter where you order this dish…..a roasted and blackened guinea pig never looks appealing to me.

The next day we went for a trip around Lake Titicaca. Many touroperators offer a tour to the famous Uros islands combined with other islands. You have the option to do a daytour or you could stay for the night at one of the islands. I decided to do a daytour and booked the tour with a company called Kollasuyo Travel and it cost between the 20 and 30 USD including lunch. In the morning we gathered together at Puno Port where we boarded a boat which brought us to the famous Uros Floating Islands. These artificial islands are made of reed and the Uro people who live at these islands have to maintain the island and replenish the upper reed layer constantly. The Uro people live a traditional life, wearing traditional clothes and make certain foods and handcrafts out of reed. During the tour you are able to take pictures (if you offer them some money – as always in South America), they will take you on their boat made from reed and explain more about their life and culture.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Uros Floating Islands).

Back on the boat again we sailed to Isla Taquile. The environment is much different compared to other parts of Peru. It made me think of a small Italian island. Until you enter the main square and spot the typical Spanish architecture you find almost in the entire continent. The Taquileños who live here wear also their style of traditional clothes and have their own traditions. During my visit almost every habitant headed out to first the church at the main square and after the service a gathering took place at the main square in front. This was a great moment to take pictures especially of the super cute childeren in their traditional outfits. After walking around the island and enjoying the views we went down for lunch at the pretty garden of a local family which cooks lunch for tourists as a living. After a long lunch we went back on the boat to Puno for some dinner and a good night sleep!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Isla Taquile).

Hope you liked the Lake Titicaca post. Please like, comment and subscribe. Don’t forget to check out my instagram page misstravelstories. See you next time!

xoxo Chanel

*****************************************************************************

Hoi iedereen,

Heel erg lang geleden was ik helemaal fan van het televisie programma op net 5 genaamd Peking Express. Misschien kunnen jullie je dit programma nog wel herinneren; dat verschillende koppels in een competitie zo snel mogelijk naar verschillende plaatsen moesten liften en moesten leven van een dollar per dag? Dit programma is in 2007 deels opgenomen in Peru en daardoor werd ik verliefd op de beelden van Peru en de Machu Picchu. Dit heeft altijd hoog bovenaan mijn verlanglijst gestaan als het gaat om reizen. In November 2015 werd deze droom werkelijkheid. De reis startte in Lima, om vervolgens naar Cusco, Aguas Calientes en de Machu Picchu te reizen, dan de reis te vervolgen naar Puno en Lake Titicaca en te eindigen in Arequipa. Als ik foto’s tegenkom van Peru zijn deze foto’s bijna altijd genomen op de Machu Picchu. Begrijpelijk, het is een van de mooiste en coolste plekken op aarde en ik zal hier zeker ooit nog een blogpost aan besteden. Wat ik minder tegenkom bijvoorbeeld op instagram zijn foto’s genomen in Puno bij Lake Titicaca, wat ook erg mooi en natuurlijk toeristisch is.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Lake Titicaca).

De reis per bus van Cusco naar Puno duurt ongeveer 10 uur. Daarom hebben we ervoor gekozen om een busreis te boeken die je langs alle highlights van de Ruta del Sol brengt. Zo wordt het geen saaie busreis maar een sightseeing tour en heb je niet je hele dag verspild. Deze busreis hebben wij geboekt bij een bedrijf genaamd Inka Express en de kosten per persoon bedragen ongeveer 55 USD.

De eerste stop was bij een kerkje in een klein Peruaans dorp op 3200 meter hoogte. Dit kerkje heet de San Pedro Apostol de Andahuaylillas en is gebouwd in de 16e eeuw. Van buitenaf lijkt het een simpel klein kerkje en verwacht je er niets van. Als je het kerkje binnenstapt vind je veel overdadige decoratie, wandschilderingen en veel goud en zilver. Ze noemen dit kerkje ook wel de Sixtijnse Kapel van de Andes. Helaas mag je binnen in de kerk geen foto’s maken. Wij vervolgden onze busrit naar de Raqchi Ruines terwijl wij allerlei mooie landschappen passeerden. De Raqchi Ruines is een van de grotere Inka Ruines in Peru en bestaat uit veel overblijfselen van gebouwen met de enorme Wiracocha tempel als hoogtepunt. Prima voor een bezoekje tijdens een lange busreis.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Village near the church).

Natuurlijk is de lunch inbegrepen en maakt de bus een stop bij een restaurant langs de weg, opgezet voor dit soort grootschalige toeristische busreizen. Verwacht geen lokale taferelen of een echte Peruaanse ervaring, maar gewoon een groot opgezet buffet met prima eten, genoeg om iedereen zijn of haar honger te stillen, terwijl wat Peruanen voor wat muziek zorgen en op een panfluit blazen (of misschien een ander instrument, ik weet het niet meer). Na de lunch word je per bus gebracht naar de volgende stop welke bestaat uit een parkeerplaats met heel veel kraampjes en souvenirs. Deze plek heet de ‘La Raya Pass’ en ligt op 4333 meter hoogte en is het hoogste punt van de tour. Hier heb je uitzicht op de besneeuwde bergtoppen van de Andes. Ik was niet erg geïnteresseerd in de souvenirs, maar wel in de pluizige zachte alpaca’s die er ook stonden. Toeristisch of niet – Ik vind alpaca’s namelijk helemaal het einde! Een alpaca gaf me zelfs een kus op mijn wang!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: La Raya Pass).

De laatste stop voordat je in Puno arriveert is bij het Litico Museum in Pukara. In dit museum vind je veel informatie over de Inka cultuur en vind je veel ingegraveerde stenen en beelden uit de Inka tijd. Ik was vooral heel erg geïnteresseerd in het aaien van schapen bij de kerk tegenover het museum.

Toen we de voorsteden van Puno binnenreden (lees chaos, zand en lelijke gebouwen) kreeg ik New-Delhi flash backs. Gelukkig is het centrum van Puno, gelegen aan het Titicaca meer, zelf een stuk mooier. Het Titicaca meer is het grootste meer in Zuid Amerika en een van de hoogst gelegen meren ter wereld. In dit meer vind je heel erg veel kleine eilanden met zijn bijbehorende traditionele bewoners. De bekendste eilanden zijn de drijvende Uros eilanden waar de Uro indianen wonen.

Tijdens mijn reis in Peru verbleef ik meestal in een van de Tierra Viva hotels. De hotels binnen deze keten bieden een goede prijs / kwaliteit verhouding, het personeel is behulpzaam, de kamer is schoon, het bed is goed en het ontbijt is inclusief. Ik was blij dat we in Puno ook in dit hotel konden verblijven, vooral na een busrit van 10 uur.
Nadat we hadden ingecheckt en even hadden gedoucht doken we het centrum in en struinden we rond in en rond de hoofdstraat van Puno. Hier vind je veel souvenirshops waar ik uiteraard een magneet heb gescoord en veel restaurantjes. Wij kwamen terecht bij een restaurantje genaamd ‘la table del inca’ welke is gespecialiseerd in de Franse en Peruaanse keuken. Wat ze hier ook serveren is gevulde cavia, de specialiteit in Peru voor alle waaghalzen onder ons. Ik heb gewoon iets normaals gekozen wat mij wel lekker leek (en ook lekker was). Een paar tafels verderop zat een jongen die dit dus wel had besteld. Nou heb ik het vaker in restaurants voorbij zien komen in Peru en geloof me, het maakt niet uit waar je dit voorgeschoteld krijgt…..een soort van ranzige geroosterde, onthaarde, geblakerde cavia ziet er mega goor uit en ik kan mij niet voorstellen dat je hier heel gelukkig van wordt. Ik sterf nog liever van de honger of ik eet nog liever al mijn schoenzolen op dan dat ik zo iets zou eten.

De volgende dag hebben wij een trip gemaakt rond het Titicaca meer. Je vindt veel aanbieders die tourtjes aanbieden naar de eilandjes. Je hebt zelfs de mogelijkheid om te overnachten op een van de eilanden, mocht je daar zin in hebben. Ik heb ervoor gekozen een dagtrip te doen zodat ik ‘s avonds weer heerlijk in mijn hotelbed kon duiken. Dit tourtje heb ik geboekt bij Kollasuyo Travel en kost circa 20 tot 30 USD inclusief lunch. Vroeg in de morgen verzamelden wij ons bij Puno Port waar alle boten vandaan vertrekken en stapten wij zelf op de boot om te vertrekken richting de Uros eilanden. Dit zijn kunstmatig aangelegde eilanden gemaakt van riet. De Uro indianen moeten dit eiland continue onderhouden, nieuw riet plaatsen en de bovenste laag riet vervangen (volgensmij omdat de eilanden constant zinken – maar ik luister vaak niet goed naar de uitleg want ik was met de superschattige kindjes aan het spelen..). De Uro indianen leven een traditioneel leven, dragen klederdracht en maken souvenirs, ander handwerk en zelf eten van riet. Het is toegestaan om foto’s te nemen, ook van de mensen mits je ze geld geeft (het is en blijft Zuid-Amerika), je krijgt een hele uitleg over de cultuur en je gaat nog een rondje varen om het eiland op een grote rieten boot die bij het eiland hoort.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Uros Floating Islands).

Terug op de tourboot vervolgden wij de tour naar een eiland genaamd Isla Taquile. De omgeving op dit eiland is heel anders dan van andere delen in Peru. Het deed een beetje aan als een klein Italiaans eiland. Maar als je het plein oploopt spot je weer de typische Spaanse bouwstijl en architectuur welke je bijna in heel Zuid-Amerika vindt. De Taquileños die hier wonen hebben ook een traditionele manier van leven en eigen klederdracht. Op het plein staat een kerk waar ongeveer elke bewoner van het eiland te vinden was en zij liepen naar buiten voor een dorpsbijeenkomst op het plein zelf. Dit was een fantastisch moment om foto’s te schieten, vooral van de kinderen in klederdracht. Na rondgelopen te hebben op het eiland was het tijd voor lunch. De lunch werd georganiseerd in de tuin van lokalen die de kost verdienen door voor toeristen te koken. Na een lange lunch keerden wij terug naar Puno en was het tijd om te eten en te slapen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Isla Taquile).

Ik hoop dat je mijn Lake Titicaca post leuk vond! Vergeet niet te liken, laat een reactie achter onder deze post en volg mijn blog op de knop hiernaast. En ik zou het natuurlijk leuk vinden als je mijn instagram pagina volgt genaamd misstravelstories!

Tot de volgende keer,

xoxo

Chanel

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s