Travel tips: Flying while Pregnant

Hi everyone,

As flying is as common for me as doing my laundry – but being pregnant is all new and overwhelming – I would like to share some small tips with you about getting on an airplane while being pregnant.

As a passenger it is of course safe to fly (if you are not ill or if you have serious complications), also if you are pregnant (without any complications). As a flight attendant I’m not allowed to fly while being pregnant. This has a simple reason that they want to protect me and the baby for risks due to for example turbulence. There are several cases worldwide a year of accidents due to turbulence. (Now, don’t be scared of turbulence now but no force, even not human beings can control the weather for 100%. Just imagine of flying/falling objects trough the cabin like your own laptop or if a person falls over). During turbulence a passenger has to fasten his/her seatbelt while I’m still walking around checking the cabin if everything and everyone is secure. So thats risk one. Besides that I think it is better for the baby to avoid jetlags and to sleep during the night instead of skipping another night.

During flight attendant training we learn a lot about rules and procedures. Also about the rules concerning pregnant women. The only rules drafted are; if there is any doubt about the conditions of the person who is pregnant, that she needs permission to travel. Concern a doctor if you are expecting more than one baby. Airlines advice not to fly anymore from week 36 – as at least I think you won’t prefer to deliver your baby on the galley floor at 14.000 feet.

This was all the information I had before dragging myself on a intercontinental flight while being 20 weeks pregnant. Of course at this point you are not huge yet, but being pregnant is not easy. The first 16 weeks I could only throw up several times a day, especially in the evening. Following up by heavy migraine attacks from week 16 until week 20 which caused nausea again. As a expectant mother you are much more susceptible to for example flu, stomach flu, colds, infections etc. – these are unpleasant side issues while dealing with the other pregnancy complications like feeling bloated and backpain.

I jumped on a short 1,5 hour flight while being 14 weeks pregnant but at that time I just needed my sickness pills to survive. With some help of others, colleagues and internet I found out how to fly as comfortable as possible as a expectant mother.

Best things to do:

  • Fly in your second trimester, this is the time you are not completely huge yet and the time when you feel the most fit and hopefully less sick.
  • Even if you do not need one, bring a pregnancy statement in English from your doctor or midwife which must be issued within 5 days before your flight – just in case you get questions.
  • Wear comfortable clothes and not any tight clothes. I would never wear any sweatpants outside my house and no way I wear one in an airplane. (And why would you wear a pyjama inside my office while I have to wear a uniform with neat hair and lipstick. Not fair right?) With comfortable clothing think of pregnancy trousers, a comfortable bra and a shirt with a vest or a shirt with a sweater which is not too tight as well. I chose for pregnancy pants with a loose oversized blouse with a sweater.
  • Wear layers of clothes. It doesn’t matter with which airline, aircraft type or whatever you are flying. I’m employed with airline number four and everywhere you find the same problem on board. Or the temperature is too hot or it is too cold. And from my experience it’s more like: if one passenger is feeling hot the other passenger is feeling cold. Most passengers have a connecting flight or didn’t sleep well and experiencing fatigue which influences your body temperature. If you wear layers you can adjust to the aircraft climate or your body temperature.
  • Wear comfortable shoes which are easy to take off. Especially now while you are pregnant you have to deal with swollen feet and hands. Bring some extra (airplane)socks or/and slippers. The carpet in a aircraft is not super clean – imagine the airplane is used several times a day carrying a lot of passengers – and of course they keep it as clean as possible – but still everybody is walking around, people are walking around on bare feet, people have accidents like for example they throw up on the carpet, drop their food, we have real glass on board which can break etc. Same with people who enter a aircraft toilet with bare feet or socks only- you are sharing a toilet with 100 other people. So what I do (I stole the smart idea from the Japanese passengers) – I love to keep those hotelslippers you find in hotel closets and use them on flights in combination with socks to avoid cold feet. After the flight I throw the hotel slippers away. Clean, comfortable and safe! Of course if you walk off board you wear your normal shoes again.
  • Some people like to wear compression stockings – personally I do not use them during a flight neither during my pregnancy.
  • Ask for an extra pillow concerning long haul flights (at short flights there are mostly no pillows onboard with most airlines) – to make yourself and especially your back more comfortable.
  • Walk around between the meal/drink services (do not walk around if the meal or drink carts are occupying the aisle) – this is also better for your back.
  • Drink plenty of water and keep yourself hydrated – it is healthy for you and especially for you baby. Avoid carbonated drinks to avoid a bloating belly.
  • Arrange an aisle seat. If you have to step over your sleeping husband/boyfriend all the time, or worse have to wake up a stranger next to you because now you are pregnant you have to use the restroom more than ever – you maybe feel a bit awkward, annoyed or embarrassed.
  • Do you have a cold? This could be dangerous for your eardrums. Best solution is to use nose drops half an hour before descent/landing – but as the most nose drops are not allowed for expectant mothers – use a pregnancy proof saline.
  • Wear the seatbelt under your belly or low on your hips.

Hope you liked this post – especially when you are a preggo! Do you have any more tips or tricks let me know in the comment below and don’t forget to like and subscribe!

xoxo

Chanel

babyflying2.JPG
(Photo: getting on board / 20 weeks pregnant)

*******************************************************************************

Hoi iedereen,

Vliegen is voor mij net zo normaal als het doen van de was, daarentegen zwanger zijn is een hele nieuwe wereld die voor mij open is gegaan. Daarom in deze post wat tips over zwanger zijn en vliegen!

Als een passagier is het natuurlijk hartstikke veilig om te vliegen (mits je niet ziek bent of last hebt van complicaties) en dit is niet anders voor zwangeren (zonder complicaties). Als je als stewardess zwanger wordt en je je zwanger meldt is het niet toegestaan om aan boord van een vliegtuig je werk uit te voeren in het kader van veiligheid. Dit heeft simpelweg als reden dat de maatschappij je wilt beschermen tegen de mogelijke gevaren van bijvoorbeeld turbulentie. Jaarlijks worden er wereldwijd meerdere gevallen van incidenten en gewonden geregistreerd door turbulentie (door verschillende maatschappijen, zelfs de veiligste maatschappijen hebben hiermee te maken gewoonweg omdat het weer geen volledig controleerbare factor is) – denk hierbij aan het zelf voorover of achterover vallen of vliegen, of doordat er objecten rondvliegen of vallen (denk aan een object als je eigen laptop die jij op je tafeltje hebt uitgeklapt – vooral als het gaat om onverwachte turbulentie. Tijdens turbulentie moet je als passagier daarom altijd je stoelriem vastmaken – maar als stewardess loop je nog rond om deze passagiers en de cabine te checken en elk risico te minimaliseren. Daarbij denk ik dat het beter voor de baby is om jetlags te vermijden en ‘s nachts niet te werken maar gewoon te kunnen slapen.

Tijdens de interne opleiding die je krijgt als stewardess leer je veel over regels en procedures. Ook over de regels die specifiek gaan wat betreft zwangere vrouwen. Dit zijn niet heel veel regels en de regels die zijn opgesteld gaan over het feit dat als er twijfels bestaan over de conditie of gezondheid van de zwangere passagier dat zij toestemming nodig heeft van bijvoorbeeld een arts om te mogen vliegen. Hetzelfde geldt voor vrouwen die in verwachting zijn van een meerling. Airlines adviseren niet meer te gaan vliegen na 36 weken. Logisch, want je wilt, vedergeval dat neem ik aan, niet het risico lopen om te bevallen op de galley vloer op 10 kilometer hoogte in plaats van in het ziekenhuis.

Dit was ook alle informatie die ik wist en had toen ik van plan was een intercontinentale vlucht te maken in mijn 20e week. Met 20 weken ben je al wel zichtbaar zwanger maar je lichaam heeft nog geen enorme proporties aangenomen. Toch is de gemiddelde zwangerschap al op zichzelf niet makkelijk, iedergeval voor mij niet. De eerste 16 weken kon ik niets anders dan meerdere keren op een dag overgeven, vooral in de avond. Tussen week 16 en week 20 had ik last van hevige migraine aanvallen die op zijn beurt er voor zorgde dat ik ging overgeven van de hoofdpijn. Als je in verwachting bent, ben je veel vatbaarder voor griep, buikgriep, verkoudheid en infecties – en deze dingen komen om de hoek kijken terwijl je al aan het dealen bent met de veel voorkomende zwangerschapskwalen zoals je opgeblazen en opgezet voelen en niet te vergeten het hebben van jawel rugpijn.

Met 14 weken zwangerschap heb ik een korte Europese vlucht gemaakt en volgehouden dankzij anti-misselijkheid pillen. Maar een vlucht van 11/12 uur is toch een ander verhaal. Dankzij de tips van kennissen, collega’s en het internet kwam ik erachter hoe ik zo comfortabel mogelijk kon vliegen tijdens mijn zwangerschap.

De beste tips:

  • Vlieg tijdens je tweede trimester. Dit is de periode dat je nog niet veranderd bent in een olifant en de periode dat je je wat fitter en minder ziek voelt (althans dat hoop ik voor je).
  • Ook al is het niet nodig, breng voor de zekerheid een zwangerschapsverklaring in het engels van de dokter of verloskundige met je mee – die hooguit 5 dagen voor vertrek aan jou is uitgegeven. Mocht je vragen krijgen kan niemand je weigeren op de vlucht of moeilijk doen.
  • Draag comfortabele en vooral geen strakke kleding. Ik zou nooit een joggingbroek aantrekken als ik mijn huis verlaat, laat staan tijdens het vliegen (en waarom trek je een pyjama aan naar mijn kantoor als ik in een uniform moet rondlopen met een nette knot in en lippenstift op – hallo..). Met comfortabele kleding moet je denken aan een zwangerschapsbroek of een broek met elastiekband in een fijne stof, een comfortabele beha, en een shirt met een vest of een shirt met een trui welke eerder ruim dan strak zitten. Ik heb er voor gekozen om een zwangerschapsbroek te combineren met een oversized blouse en een trui.
  • Draag laagjes kleding. Het maakt niet uit met welke maatschappij je vliegt of in welk vliegtuigtype of grootte vliegtuig je vliegt. Ik werk nu bij maatschappij nummer 4 en overal vind je hetzelfde probleem aan boord – of het is te warm, of het is te koud. Meestal heeft de ene passagier het koud en de andere passagier het warm terwijl ze op een paar meter afstand bij elkaar vandaan zitten. Veel passagiers hebben een doorverbinding en al een hele reis achter de rug of hebben slecht geslapen en ervaren vermoeidheid. Vermoeidheid is van invloed op je gestel en je lichaamstemperatuur en daarom heb je het sneller koud. Als je laagjes kleding draagt kan je je makkelijk aanpassen aan de temperatuur aan boord in combinatie met je lichaamstemperatuur en de temperatuur die jij ervaart.
  • Draag comfortabele schoenen die je makkelijk aan en uit kan trekken. Vooral nu je zwanger bent moet je extra dealen met gezwollen voeren (en handen). Breng (vliegtuig)sokken mee of pantoffels/slippers en ga niet op blote voeten of goede normale sokken rondlopen. Het tapijt in een vliegtuig (natuurlijk wordt een vliegtuig zo goed mogelijk schoongemaakt) is nou ook weer niet bacterie loos door het aantal uren dat een vliegtuig gebruikt wordt op een dag in combinatie met het aantal passagier die er op een dag vervoerd worden – denk aan mensen die op blote voeten rondlopen, ongelukjes over het tapijt als overgeven, het knoeien van eten en gebroken glas. Dit geldt ook voor het vliegtuig toilet – ga niet op je blote voeten of sokken naar het toilet als honderd andere mensen van hetzelfde toilet gebruik maken. Wat ik doe (ik heb dit idee nageaapt van Japanse passagiers) ik neem wel eens wegwerp pantoffels mee uit hotels en gebruik die op vluchten in combinatie met sokken om koude voeten te vermijden – schoon en comfortabel! Gooi die slippers wel achteraf weg en verlaat het toestel wel weer met je normale schoeisel.
  • Sommige mensen zweren bij steunkousen tijdens het vliegen. Ik gebruik persoonlijk geen steunkousen, niet nu ik zwanger ben en ook niet tijdens het vliegen.
  • Vraag naar een extra kussentje om comfortabeler te kunnen zitten en je rug beter te ondersteunen tijdens een lange vlucht (op korte vluchten zijn er meestal geen kussens beladen).
  • Loop rond tussen de drink/maaltijd services mits de karren niet in het gangpad staan – dit is wederom beter voor je rug.
  • Drink genoeg water en houd jezelf gehydrateerd – dit is gezond voor jou en je baby. Vermijd koolzuurhoudende dranken aangezien je buik in het vliegtuig hier best wel van opblaast.
  • Regel een stoel aan het gangpad. Je wilt niet continue over je vriend / man heenstappen als jij tien keer per uur moet plassen – laat staan dat je continue een vreemde passagier naast je moet vragen om op te staan. Zo voorkom je situaties waarbij je je opgelaten voelt.
  • Ben je verkouden? Een verkoudheid en vliegen is erg slecht voor je oren en trommelvliezen. Mocht je wel gaan vliegen, gebruik neusspray een half uur voordat de daling ingezet wordt. Alleen…. zwangeren mogen de meeste soorten neusspray niet gebruiken. Gebruik een zoutoplossing!
  • Draag de riem onder je buik, laag op je heupen. Dit is veiliger en comfortabeler.

Hopelijk vond je deze post nuttig, vooral als je zelf zwanger bent. Heb jij nog tips die je graag wilt delen, plaats het in de comments hieronder en vergeet niet te liken en te subscriben!

xoxo Chanel

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s