The TransMongolian Express – Part 7 – The Last day in Ulaanbaatar Mongolia

(Photo: Me at the Genghis Khan Square in Ulaanbaatar)

Hi Everyone,

After the amazing trip to the Terelj National Park we got dropped off at the Holiday Inn Hotel in UlaanBaatar. Luckily our room was available before check-in time (YAY) so we could enjoy a good hot shower in our luxury big bathroom and take a powernap in a comfortable big soft hotelbed before jumping into the citycenter. This felt amazing! From this moment I realized how tired I was and how intensive this trip was. (Nothing is sponsored, all pictures are taken by me – scroll down for the Dutch version and different photos).

The hotel was close to the Gandan Temple. From the hotel we just had to cross the street and walk trough a very small dirt road while passing some Monks. This is a Buddhist temple complex. Inside this temple you find a lot of prayer wheels. For good luck you have to turn every wheel and repeat this 3 times as I had seen on television. So I did, just for good luck, together with the other Mongolian people. If you like to take pictures inside the temple you have to pay an entrance fee just because you are carrying a camera and of course because you are a tourist so it is easy to rip you off. For Mongolian standards the ticket is quite pricy, because everything else in the country is so cheap. Funny enough the Monk was stressed out finding some change for the money we gave him for the ticket and it took him at least 15 minutes to find a person inside the temple for smaller money.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Gandan Temple)

After visiting the temple, we crossed a square famous for its many pigeons (like the Dam in Amsterdam…only smaller….and different) and walked to the big main street on our way to the Genghis Khan Square which was still a few kilometers away. And of course in started snowing again. The Genghis Khan Square is the most famous sightseeing spot in UlaanBaatar. If you maybe checked out a travel program on television or a car rally report which starts or ends in Mongolia, this is the square you normally see.

Almost every flight attendants collects fridge magnets, so I do as well. So during our walk I looked out for tourist shops but could not find any. And for sure I won’t leave Mongolia without a fridge magnet! But I could only find restaurants, weird shops and small supermarkets. Near the Genghis Khan Square you find the Flower Market building at your CityMaps2go or another map or app (I always use CityMaps2Go – best app ever!) and at this building you find a big souvenir shop where you find fridge magnets, even silly traditional clothes and a lot of touristic stuff. Finally! We were quite, not hungry, but HANGRY so we ran into the Benne Cafe across the street for coffee, tea and a big piece of chocolate pie! Hashtag healthy life. I know the Benne Cafe from my time I studied in Seoul, South-Korea. Even the menu here in Mongolia at the Benne cafe has a lot of Korean influences. Actually in the whole city you find a lot of Korean influences and especially Korean restaurants.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Genghis Khan Square)

To be honest. There is not so much to see in UlaanBaatar, I still had a lot of time left and I felt pretty tired. So we took some pictures at the Genghis Khan Square where it was very windy and cold and jumped into a Irish Pub for beer and nachos. Time to chill out and eat more unhealthy stuff. We had so many impressions for the last 2 weeks so we drunk our last beers before having our last dinner in Mongolia.

I still hadn’t try Mongolian Food. And in my opinion you have to try the local food from the country you are visiting, right? After a little research I found out that Mongolian food consist out of not very high cuisine things, just basic meats, rice and potatoes. But as I have noticed they like to eat sheep meat, and also their intestons, brains, balls and….everything? I ate a lot of weird stuff in my life but this is not really something I enjoy to eat. I still felt like trying Mongolian food but maybe it is a better idea to go to a more touristic Mongolian restaurant instead of being super adventurous and trying a local food in a restaurant where I cannot even read the menu. Been there done that and I don’t do that anymore. You still have to pay for the crap, thats why. So, I went to one of the Nomad restaurants you find in the city. I ordered a bottle of wine (yummy!) and got the menu and found out that even here you are able to order the weird stuff. At least the menu is in English so you know what kind of weird stuff you order if you want to act like a daredevil. The restaurant is cosy, the staff very friendly. I ordered some steak, and dumplings which were ok but the steak was very very well done and the taste of the traditional Mongolian dumplings a bit unrecognizable. The size of the portions are very big though.

We got back to the hotel. When we walked out of the restaurant the waitress, which was an angel, run after us with my boyfriend his camera. I must say Mongolian people overall are very honest and helpful. Thanks to her I still got my photos from the temple and from the square. Back in the hotel we took another shower and went to bed. We had to catch the morning flight With Turkish Airlines from Ulaanbaatar airport with a stop in Kyrgizia to Istanbul with a connecting flight to Amsterdam which takes overall 17 hours. The other option for me was via Moscow with AeroFlot but this would take 24 hours and these tickets where much more expensive. I did not use my staff travel rights which I have due to the visa you need for Russia and Mongolia. My experience with Turkish Airlines is that overall the flight attendants are very moody until the command prepare for landing is given, and give just one drink service in 5 or 6 hours and they cannot control their passengers safety wise. The communication about delays is zero. Only the flight to Amsterdam was a bit better.  Not to act very negative but I just did not enjoy this experience. I prefer my national Dutch airline, service-wise but most important also safety-wise!

This was the last blogpost about the TransMongolian Express trip. As I mentioned already I did not continue my trip to Beijing as I went to Beijing more than one time already and I did not have enough leave days to extend this trip. I will write a separate blogpost about Beijing maybe after this one, maybe later on!

Like and comment below here. You can subscribe at the right of this page and check out my instagram page @misstravelstories.

xoxo Chanel 

**********************************************************************************

Hoi iedereen, 

Na een fantastische trip in het Terelj National Park werden we afgezet bij het Hilton Hotel in Ulaanbaatar. Gelukkig was onze kamer al beschikbaar (YES) voor de check-in tijd en konden we gebruikmaken van een heerlijke warme douche in een mega badkamer en powernappen in een heerlijk comfortabel zacht tweepersoonsbed voordat we de stad zouden gaan verkennen! Heerlijk om gebruik te maken van deze faciliteiten en een beetje luxe na zo’n lange tijd! Ik merkte vanaf dit moment wel hoe moe ik was en hoe intensief deze reis was geweest!

Het hotel ligt vlakbij de Gandan Tempel. Vanuit het hotel moet je een drukke weg oversteken om een kleine onverharde weg, waar allerlei Monniken je passeren, door te lopen om vervolgens weer bij het tempelcomplex uit te komen. Dit is een boeddhistische tempel vol met gebedsmolens. Voor goed geluk moet je aan al deze gebedsmolens draaien en dit drie keer herhalen, iedergeval dit heb ik een keer op televisie gezien. Dus dat heb ik in het kader van geluk maar ook gedaan, samen met de andere Mongoolse mensen. Als je foto’s wilt maken binnen in de tempel moet je een soort van entreeticket betalen. Ik weet niet meer hoeveel dit was maar in verhouding best wel duur omdat alles in Mongolië best wel goedkoop is. Maar ja, een toerist is makkelijk af te zetten zoals in elk land bijna. Ik maak me hier onderhand ook echt niet meer druk om. De monnik had uiteindelijk superveel stress om wisselgeld te vinden en had na meer dan een kwartier zoeken pas eindelijk zijn muntjes voor ons bij elkaar.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: Gandan Temple)

Na het bezoeken van deze tempel liepen we langs een bekend pleintje vol met duiven (net als dat we de Dam in Amsterdam hebben…. alleen dan kleiner en anders) om via de grote hoofdstraat een paar kilometer naar het bekende Genghis Khan plein te lopen. Ondertussen begon het weer te sneeuwen. Dit is het meest bekende plein en de meest toeristische spot van Ulaanbaatar. Mocht je ooit een reisprogramma hebben gezien over Mongolië of misschien een autorally verslag waar ze beginnen of eindigen in Mongolië hebben gezien – dan heb je dit plein vast en zeker voorbij zien komen op je televisiescherm.

Net als elke stewardess, verzamel ook ik lelijke koelkast magneten. Tijdens het wandelen naar het Genghis Khan plein was ik druk op zoek naar een souvenirshop, maar er was er geen een in velden of wegen te bekennen. We passeerden alleen maar restaurantjes, ondefinieerbare winkeltjes en kleine supermarkten. Ik was echt niet van plan om Mongolië te verlaten zonder koelkastmagneet. Gelukkig heb je vlakbij het Genghis Khan plein een gebouw, die heet de Flower Market en staat aangegeven in je CityMaps2Go app of misschien gebruik je een andere kaart of app (ik zweer zelf echt bij CityMaps2Go!). In dit gebouw op de begane grond vind je een aardig grote souvenirwinkel vol met magneten, Mongoolse traditionele kleding en allerlei troep. Van al dat lopen hadden we best wel trek gekregen en waren we best wel chagrijnig dus zijn we tegenover de winkel een Benne Cafe binnengewandeld voor wat koffie, thee en een groot stuk chocoladetaart! Hashtag healthy life! Ik ken het Benne Cafe (het is een keten) vanuit mijn studententijd in Seoul, Zuid-Korea. Ook hier in Mongolië is het menu aardig beïnvloed of geïnspireerd op Korea. Eigenlijk vind je door de hele stad heen heel erg veel Koreaanse restaurants.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Genghis Khan Square)

Als ik heel eerlijk ben, is er niet superveel te doen in Ulaanbaatar zelf. Het was nog steeds middag en ik was heel erg moe. Dus hebben we snel wat foto’s gemaakt van het Genghis Khan plein waar het snijdend koud was ook door de harde wind en zijn we snel een Irish Pub ingedoken voor bier en nachos. We hadden zoveel dingen gezien, indrukken opgedaan en gereisd de afgelopen twee weken, dat ik het wel prima vond zo.

Het enige wat nog op de bucketlist stond voor Mongolië is het proberen van de Mongoolse keuken. Want ik vind wel dat je lokaal moet eten als je in een ander land bent. Na een klein onderzoek op mijn mobiele telefoon kwam ik erachter dat de Mongoolse keuken niet super interessant en heel erg basic is. Het bestaat voornamelijk uit vlees, aardappelen en rijst. Ook kwam ik erachter dat ze het heerlijk vinden om schaap te eten, en dan niet alleen het vlees maar ook de darmen, ingewanden, hersenen, ballen etc. Ik heb in het verleden echt heel veel ranzige rare dingen gegeten maar dit is niet iets waar ik enorm van kan genieten. Ik wou nog steeds de nationale keuken proberen maar misschien in een ‘iets’ meer toeristisch restaurant met een Engels menu dat ik ook weet wat ik precies bestel. Voor mij zijn dat soort acties namelijk een been there done that verhaal en een heel erg gepasseerd station. Je moet namelijk nog steeds voor je eten betalen, ook als het smerig is. Wij hebben er voor gekozen om naar het Nomad restaurant te gaan (je vind er meerdere door de stad heen). We bestelden een fles wijn (yummy!) en ik kwam erachter dat je ook hier al die ranzige dingen kan bestellen als je daar zin in hebt, in het Engels – wat wil je nog meer. Het restaurant ziet er gezellig uit en het personeel is er heel erg lief en vriendelijk. Ik heb steak besteld en we hebben wat traditionele dumplings gedeeld. De steak was erg doorbakken en de smaak van de vulling van de dumplings ondefinieerbaar. De porties zijn er wel erg groot.

Het was tijd om terug naar het hotel te gaan. Terwijl we de straat opliepen kwam gelukkig de hele hele lieve serveerster achter ons aan rennen aangezien mijn vriend zijn camera had laten liggen. Gelukkig maar, anders was ik mijn Ulaanbaatar foto’s kwijt geweest. Over het algemeen is de bevolking sowieso ontzettend vriendelijk. Terug in het hotel heb ik nog een keer gedouched en zijn we gaan slapen. We moesten de volgende dag weer vroeg opstaan om de ochtendvlucht met Turkish Airlines te pakken naar huis met een tussenstop in Kirgizië en een tussenstop in Istanbul. Deze trip duurt in totaal 17 uur. De andere mogelijke optie was via Moskou met Aeroflot maar dit zou 24 uur duren inclusief de overstap en dit ticket was een stuk duurder. Vanwege de data die aan beide visa’s gekoppeld zijn (zowel voor Rusland als Mongolië) heb ik geen gebruik gemaakt van de IPB (indien plaats beschikbaar) regeling die ik kan gebruiken omdat ik zelf vlieg. Veel te riskant als je niet meekomt met de vlucht. Ik was niet erg onder de indruk van de service van Turkish Airlines (terwijl ze daar wel mee adverteren). Niet om te zeuren, echt niet. De stewardessen waren chagrijnig behalve na het commando prepare for landing, dan kon er eindelijk een glimlach van af. Tijdens een vlucht van 5-6 uur krijg je maar een keer iets te drinken en safety wise hadden ze totaal geen overhand op hun passagiers. De communicatie over vertragingen was 0,0 – daar werd gewoon niet over gesproken. Alleen de vlucht naar Amsterdam was iets beter. Geef mij maar onze nationale Nederlandse airline, zowel service gerelateerd als safety gerelateerd!

Dit was mijn laatste blogpost over de TransMongolië Express. Ik heb al eerder geschreven dat ik in Ulaanbaatar zou stoppen en niet in Beijing omdat ik al meer dan een keer in Beijing ben geweest. Daarbij had ik niet genoeg vakantiedagen over om door te reizen naar Beijing. Ik zal de volgende keer of een andere keer een aparte blogpost maken over Beijing.

Like mijn post en laat een comment achter hier beneden. Druk op subscribe hier rechts op mijn pagina om mij te blijven volgen en like ook mijn instagram pagina @misstravelstories.

xoxo Chanel

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Follow my blog with Bloglovin

7 thoughts on “The TransMongolian Express – Part 7 – The Last day in Ulaanbaatar Mongolia

  1. I am no longer sure where you’re getting your info, but good topic. I needs to spend some time finding out more or figuring out more. Thanks for excellent info I used to be looking for this info for my mission.

    Liked by 1 person

  2. you’re in reality a just right webmaster. The web site loading pace is amazing. It seems that you’re doing any unique trick. In addition, The contents are masterpiece. you’ve performed a excellent task in this topic!

    Liked by 1 person

  3. I do accept as true with all of the concepts you’ve introduced to your post. They are really convincing and can certainly work. Still, the posts are too brief for novices. May just you please prolong them a little from next time? Thank you for the post.

    Liked by 1 person

  4. I visited Mongolia a couple of years ago, you’re correct, there isn’t a lot to do in Ulaanbaatar, and luckily we didn’t spend a lot of time there. We headed into the heartland to experience the grassland, steppe and sand dunes, visiting local families, eating the local produce and sampling fermented mare’s milk! (There’s an experience I don’t wish to try again!) I’ve just posted my photos and would be interested to hear your thoughts on how they compare with your experiences.

    Like

    1. Hi! Yes the outlands are amazing! I stayed at a Dutch / Mongolian family (the owner married a Mongolian lady decades ago) and he hates Mongolian food so I was quite lucky with that. But a super experience I will never forget! Especially the yurts and horseriding! Of course I will check out your photos!

      Liked by 1 person

    1. Hi! Thanks! In Ulaanbaatar you are able to see the city within 1-2 days but if you combine it with Terelj national park you get much more of a Mongolian experience and Terelj is not far away – then you need 3-4 nights in total (I stayed for 2 nights in Terelj and 1 night in Ulaanbaatar so 3 nights in total)

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s