The TransMongolian Express part 2 – One day in Moscow

(Photo: Kievskaya metro station in Moscow)

Hi everyone!

On a saturday night at 23:55 pm I took the night train from Saint Petersburg to Moscow. This is one of the most important train routes (thats why it is train 001) in Russia, during the night, the train ride takes a little bit more time, and took me in 8 hours to Moscow. This is a quite luxury train with a first class (which we also booked), and has two (already made up) beds which you only have to fold out, in each compartment and free breakfast, water etc. In a train you cannot shower but I was all prepared for it because later on I had to spend 4 whole days in a train without a shower. Thats why I brought different kind of wet towels en wash cloths with me. The ride was quite bumpy and I did not sleep very well as you have to get used to the motion and the sounds of the train. The next morning around 6 am we arrived at the train station of Moscow. (All pictures are taken by me, nothing is sponsored, scroll down for the Dutch version with different photos).

SVO4
(Photo: Arrived in Moscow with the night train 001)
SVO2
(Photo: Playing Sudoko in the night train to Moscow)

The train station where the TransSiberian and TransMongolian Express departs from is next to the other train station where the train 001 arrives every night. On the square there is even another train station. Thats why this square is called something like the square of the train stations (or something in that direction – I don’t speak Russian so….-). We booked a room in the Hilton Hotel for one night, which is located at the same square so we did not have to travel that much around with our suitcases. We chose for a more luxury hotel because as I mentioned – the trip is quite primitive and we wanted to get a last good shower, breakfast and bed before we had to jump on the train. The Hilton Hotel is located in a huge building which was originally a ‘Stalin style Skyscraper‘ and one of the Seven Sisters of Moscow. And a lot of tours and tourists pass by this building.

SVO13
(Photo: A Stalin Style Skycraper which is now the Hilton Hotel)

The room was not ready if it was still so early in the morning, so we dropped our luggage and took the subway to the Red Square. The advantage of being at the Red Square so early is that there are not so many tourists yet. We took pictures of the Saint Basils Cathedral, the Kremlin from the outside and the Iverskaja Gate. After some coffee we walked to the ticket office of the Kremlin. I tried this before, I still don’t get it how you buy a ticket exactly at the most unfriendly ticket office in the world but somehow I managed to get two tickets for the Armoury Room inside the Kremlin. I tried it before during layovers in Moscow but it was always sold out or I was in the wrong line or they had a 1,5 hour break.  You cannot buy a ticket for every room in every line at the different counters. The tickets are selling out very fast- so fast I had tickets for 12 o clock instead of 11 o clock, (the tickets are linked to different time zones) because the final 30 tickets for 11 o clock were sold out within 5 minutes. When it was my turn to buy tickets a Russian lady jumped in front of me to buy tickets while there were many people behind me and she was not even in the line. Very strange….

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: The Red Square)

With some Kremlin tickets in the pocket we walked around and passed by the Bolshoi Theatre which is one of the most famous ballet theaters in the world and hanged out in the GUM department store which is a beautiful shopping center where you find a lot of luxury brands.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: The Bolshoi Theatre)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: The GUM department store)

I arrived a little bit too early at the Kremlin as I heard some horror stories about you have to time your arrival at the armoury room yourself as you have to wait in the line for the security check – and if you arrive too late they may refuse you. So after reading that I arrived there way way way too early and there was no trouble at all with long line ups or anything. I even could enter the Kremlin before 12 o clock. In the armoury room you find a lot of different stuff, masks, weapons, treasures, cups, jewelry, household articles – but most important the other Faberge eggs and old dresses of the Tsarinas from the past and their royal coaches. One of the Faberge eggs is inspired by the TransSiberian Express so a must see if you are doing this train trip! Unfortunately you are not allowed to take pictures inside, still I tried to take some sneaky pictures but the quality is not that well. A audio guide is included in your ticket.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
SVO8
SVO3
(Photos: Secret Iphone pictures inside the Kremlin – check out the Transsiberian Express  Faberge egg)

Because I did not sleep very well in the train and did not eat much for breakfast I felt very exhausted and hungry at the same time. I was not in the mood to look around for a restaurant for a long time so I ended up in a restaurant next to the Kremlin called BBQ with a beer and some easy beef dishes.  The food was quite cheap for a restaurant next to the top attraction of Moscow.

The other times I went to Moscow for 24-hour-layovers I did not have the time to visit the incredible subway stations of Moscow. In Moscow you have many subway lines but the brown line named the Koltsevaya Line is a special one. It is a circle line and a very busy line and these stations are built (just like the Hilton hotel) in the Stalin architecture style. These stations were so incredibly decorated to show off to its residents things were going well with Russia. Nowadays it is a must see in Moscow. I once saw a picture of the Kievskaya station in the big travel book of the Lonely Planet and really got sucked into the picture. Even after my lunch I felt really exhausted but I thought if I don’t go check it out now during my holidays I will never see it. During the layovers I’m mostly tired as well so I picked the 2 most beautiful stations to visit (one of them was near my hotel – but I took the red line all the time so did not see the platform of the brown line). So I went to the Kievskaya station which I knew from the Lonely Planet and the Komsomolskaya station which looks incredible and the ride went quite fast by the way! Afterwards I went straight down to my hotel room for a power nap and a shower.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: The Kievskaya metro station)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: The Komsomolskaya metro station)

It took quite some effort to wake up and get dressed again for dinner. We heard and read some good stories and reviews about Ryby Net. A steakhouse located in the St. Regis hotel. It is not a cheap restaurant, I think 150 euros for 2 steaks, side dishes, pepper sauce, wine and a starter is rather expensive – but the meat was absolutely delicious and is one of the best steaks I ever had. With the knowledge that I had to survive in a train for the next 4 days it was worth the money for sure. Only the staff was sometimes a bit grumpy and taking things from your table even when you were not finished yet. But overall the experience and the food was good!

SVO12
(Photo: Dinner at Ryby Net)

The next morning I had my last normal breakfast and went to the supermarket before getting on the train. In the supermarket we bought some wine, fruits, water and coke. The rest of my train provisions were already purchased in Holland. The lady behind the counter was the funniest lady I ever met – she hated her job -and she was throwing the checkout dividers to her customers and moaning very loud every time a new customer showed up! Anyways it was time to go to the train station to take the train to Irkutsk in Siberia. A 4 day trip which is part of the TransSiberian / TransMongolian Express.

I hope you enjoyed this post. Next post will be about the 4 day trainride to Irkutsk! Stay tuned!

xoxo Chanel

*************************************************************

Hoi Iedereen,

Op een zaterdagnacht om 23:55 in de avond stapte ik op de nachttrein van Sint Petersburg naar Moskou. Dit is een hele belangrijke lijn binnen Rusland, vandaar dat het ook treinnummer 001 is. ‘S nachts rijdt de trein iets langzamer maar brengt je binnen 8 uur naar de plaats van bestemming. Het is in treinbegrippen een best luxe trein en heeft een eerste klasse. Wij hadden ook de eerste klasse geboekt en dan heb je een coupe met twee (opgemaakte) bedden die je alleen nog hoeft uit te klappen, inclusief ontbijt en water etc. In een trein kan je niet douchen maar ik was, aangezien we nog wel langere trips deze vakantie zouden maken met de trein, daar volledig op voorbereid. Ik had verschillende soorten pakken vochtige doekjes mee en washandjes. De treinrit was best hobbelig en ik had niet erg goed geslapen omdat je heel erg moet wennen aan de geluiden en het slapen terwijl de trein beweegt. De volgende morgen arriveerden wij in Moskou rond 6 uur in de morgen.

SVO14
(Photo: Nighttrain to Moscow)

Het treinstation waar wij aankwamen ligt naast een ander treinstation waar de TransMongolië en TransSiberië express vandaan vertrekken. Op het plein is er zelfs nog een treinstation te vinden. Vandaar dat de naam van het plein iets betekent van het plein van de drie treinstations (als ik het goed heb begrepen – het blijft natuurlijk wel Russisch). We hadden een kamer geboekt in het Hilton Hotel welke aan hetzelfde plein ligt als alle treinstations zodat wij niet enorm hoefden rond te zeulen door Moskou met de onze koffers. Daarbij hadden wij voor een iets luxer hotel gekozen omdat we hierna aan een vrij primitieve reis zouden beginnen en je nog heel even van een comfortabel bed, een goede douche en een lekker ontbijt gebruik wilt maken voordat je aan een rit van 4 dagen in de trein begint. Het bijzondere van dit hotel is dat het een enorm gebouw is en gekenmerkt wordt als een wolkenkrabber in Stalin stijl uit het Stalin tijdperk en toebehoort aan een van de zeven zusters (welke dus de zeven Stalin wolkenkrabbers zijn) van Moskou. Vandaar dat dit gebouw een onderdeel uitmaakt van vele tours en er veel toeristen een kijkje komen nemen.

SVO7
(Photo: View from my hotelroom)

Zoals verwacht was mijn kamer op zo’n vroeg tijdstip nog niet klaar. We hebben de bagage afgegeven en toen de metro gepakt naar het Rode Plein. Het voordeel van het plein bezoeken op dit vroege tijdstip is dat er nog niet veel toeristen te vinden zijn. Na het maken van wat foto’s van het plein zelf en de Basiliek, de Iverskaja poort en het Kremlin was het tijd om wat te gaan drinken en tickets te kopen voor het Kremlin zelf. Ik heb al eens eerder tickets proberen te kopen bij absoluut de minst vriendelijke ticketverkoopstand ter wereld en het was mij tot heden nooit gelukt een kaartje te bemachtigen. Ik stond namelijk in de verkeerde rij, of de verkopers hadden opeens 1,5 uur pauze of de kaartjes waren op. Gelukkig, en ook omdat ik wat vroeger aanwezig was en deze keer wel in de goede rij stond, heb ik 2 kaartjes voor de armoury room kunnen kopen. De ticketverkoop ging zo snel dat binnen 5 minuten de laatste 30 tickets voor de ronde van 11 uur verkocht waren en ik nog net kaartjes kon kopen voor de ronde van 12 uur ‘s middags. Toen ik eindelijk aan de beurt was drong er een vrouw voor die stomweg dezelfde kaartjes ging kopen, terwijl zij niet in de rij stond en er veel mensen achter mij stonden. Heel raar!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photos: The Red Square)

Met de Kremlin tickets op zak besloten we wat rond te lopen en passeerden wij het beroemde Bolshoi Theater, bekend van het ballet en hingen wij wat rond in de GUM department store. In dit luxe winkelcentrum vind je alle bekende en dure merken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: Walking Around)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: GUM department store)

Ik arriveerde wat aan de vroege kant bij het Kremlin aangezien we wat horrorverhalen hadden gelezen wat betreft de entree van het Kremlin. Zoals ik benoemde mag je pas op een bepaald tijdstip naar binnen en je moet zelf timen wanneer je in de rij gaat staan bij de security om op tijd naar binnen te komen en dat je dan misschien alsnog te laat bent en geweigerd wordt. Aangezien je binnen 2 minuten de security passeerden waren wij er veel te vroeg en konden we zelfs voor 12 uur al gewoon naar binnen. Niks moeilijks aan! In de zogeheten armoury room vind je wapens, huishoudelijke artikelen, sieraden, koppen, maskers en andere spullen maar ook Faberge eieren waarvan een geïnspireerd is op de TransSiberië Express – als je een treinreis dwars door het land maakt net als ik moet je dit ei natuurlijk wel gezien hebben! Daarbij stonden hier allemaal oude jurken van de Tsarina’s van vroeger en de oude originele koetsen van de voormalige koninklijke familie tentoongesteld. Helaas mag je geen foto’s maken binnen in het Kremlin en heb ik dat stiekem wel gedaan met mijn Iphone. Helaas is de kwaliteit van de foto’s (ook omdat je het stiekem moet doen) niet optimaal. Een Audio Gids is inclusief het ticket.

SVO9SVO10
(Photo: Faberge Eggs inside the Kremlin building)

Ik had erg slecht geslapen en bijna niks gegeten en was daarom erg moe en had honger. Daarom had ik niet erg zin om heel veel tijd te gaan besteden aan het zoeken van een lunchplek. Wij streken neer naast het Rode Plein bij BBQ waar we vlees hebben gegeten en bier hebben gedronken. Het eten en drinken was vrij goedkoop wat mij erg opviel omdat het restaurant zich naast de meest bekende bezienswaardigheid van Moskou bevindt.

De andere keren dat ik in Moskou was voor 24-uurs-stopjes had ik geen tijd om de prachtige metrostations van Moskou te bezoeken. In Moskou heb je vele metrolijnen maar de bruine lijn genaamd de Koltsevaya lijn is een hele bijzondere lijn. Het is een cirkellijn die erg druk is ook qua doorverbindingen en stamt af uit het Stalin tijdperk (net als het Hilton Hotel). Deze stations werden zo uitbundig gedecoreerd om te laten zien aan de mensen hoe goed het ging met het land. Tegenwoordig is het een belangrijke toeristische attractie en een must-see in Moskou. Ooit zag ik een foto van een van deze stations, namelijk het Kievskaya station in het grote Travel Book van de Lonely Planet en kan mij herinneren dat ik echt voor mijn gevoel in de foto werd gezogen. Hoe moe ik ook was – Als ik het niet op mijn vakantie doe, doe ik het tijdens mijn werk stops ook niet – want dan ben ik vaak ook heel erg moe. Ik heb twee stations uitgekozen die ik verreweg het mooiste eruit vond zien op plaatjes, namelijk het Kievskaya station en het Komsomolskaya station. Dit laatste station ligt gewoon naast het Hilton Hotel. Maar omdat ik continue de rode lijn nam en niet de bruine kon ik dit gedeelte van het station in eerste instantie niet zien. Het ritje was erg kort gelukkig, dus ik kon snel naar mijn hotelkamer toe voor een douche en om eventjes te gaan slapen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(Photo: The Komsomolskaya metro station)

Het kostte mij veel moeite om vervolgens uit bed te komen en mij aan te kleden voor het avondeten. We hadden goede verhalen gehoord en gelezen over een restaurant genaamd Ryby Net, een steakhouse gelegen in het St. Regis hotel. Het bleek achteraf geen goedkoop restaurant te zijn, wij waren namelijk 150 euro kwijt voor 2 wel redelijk grote steaks, bijgerechten, pepersaus, wijn en twee voorgerechtjes. Toch was het vlees ontzettend goed, een van de beste steaks die ik ooit heb gehad en was het het geld zeker waard ook in de veronderstelling dat ik de komende vier dagen erna in de trein moest gaan eten. Het personeel was niet altijd even vriendelijk en trokken soms de borden onder je neus vandaan als jij nog je laatste hap moest nemen. Maar al bij al was het heerlijk en was de sfeer goed.

SVO6SVO5
(Photos: Ryby Net)

De volgende morgen had ik voor de laatste keer normaal ontbeten en heb ik een supermarkt opgezocht om wat wijn, cola, water en fruit te halen voor in de trein. De rest van mijn provisie had ik al in Nederland gekocht en in de koffer meegenomen. De vrouw achter de kassa was absoluut een van de grappigste en chagrijnigste mensen die ik ooit in mijn leven heb gezien. Ik ging helemaal stuk om het feit dat ze de beurtbalkjes naar haar klanten toegooiden als ze klaar was met het afscannen van de artikelen van een andere klant (ik heb net trouwens opgezocht op google terwijl ik dit schrijf hoe een kassa scheidings balk heet – een beurtbalkje dus). Bij elke nieuwe klant die zich in haar rij opstelde moest ze ook heel hard zuchten. Maar supergoede service dus in de Russische supermarkten. Het was tijd om Moskou te verlaten en op de trein te stappen naar Irkutsk in Siberië. Deze trip duurt 4 dagen en maakt onderdeel uit van de TransSiberië / TransMongolië Express.

Ik hoop dat je deze ‘Moskou post’ leuk vond. De volgende post zal gaan over de lange treinrit naar Irkutsk. Stay tuned!

xoxo Chanel

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Follow my blog with Bloglovin

One thought on “The TransMongolian Express part 2 – One day in Moscow

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s