The TransMongolian Express Part 1 – Saint Petersburg

(Photo: Me at the Church on Savior and Blood)

Hi Everyone!!

My Transmongolian Express trip and holidays had finally started when me and my boyfriend flew from Amsterdam to Saint Petersburg on a thursday afternoon within just 2 hours and 15 minutes. Quite fast! After picking up the luggage I had to arrange a taxi to my hotel.
There are a lot of illegal taxi drivers offering their services at the airport. I decided to take the official (and legal) taxi at the taxi stand which is very cheap as well. Our hotel was located at the big and most famous street of St. Petersburg called the Nesky Prospekt. At the Nevsky Prospekt street you find almost all the famous churches and buildings of St. Petersburg – if not, they are close by. (All pictures are taken by me – nothing is sponsored – scroll down for the Dutch version and different photos.)

After checking in and dropping off our luggage in the hotel we decided to walk around a bit and looking out for a nice restaurant. The walking around part ended up seeing half of the top-10-things-to-do-in-St. Petersburg-list and taking pictures of the famous Church on Savior and Blood.

(Photo: At the Nevsky Prospekt with the Church on Savior and Blood at the background)

In the meanwhile I was starving, so it was time to look out for a restaurant. As we planned to go to the rooftop bar in the W hotel later that evening. So, we decided to have dinner close by at the Beef Stroganoff restaurant – OF COURSE what a cliche name. But actually it is a very nice restaurant with a nice atmosphere and employees who at least try to speak english – not super cheap (but the prices are reasonable) – and full of locals. I was surprised about the amount of local people dining inside the restaurant, because of the name of the restaurant I expected it to be more touristic. Of course I ordered the beef stroganoff with some mashed potatoes with truffle and spinach – yummy! With a HUGE after dinner dip we ended up at the rooftop bar of the W hotel for cocktails (and to take some photo’s of the view). Very funny I had drinks in the W hotel rooftop bar in Taipei not even a week before. The rooftop bar is outside – so a bit cold for this time of the year – but they have heaters and furry blankets, music and a cool view over the Hermitage and the Saint Isaacs church. After one drink I was a bit freezing – so I took the Uber taxi back to the hotel. The Uber taxi’s in St. Petersburg are super cheap by the way and a good way to move through the city in the evening if you don’t want to take the subway.

(Photo: Drinks at the rooftop bar of the W hotel with a view over the Saint Isaacs Church)

The next day it was time to visit the Hermitage! I once visited St. Petersburg before on a 24 hour layover and on a monday. On mondays the Hermitage is closed so finally I had the opportunity to go inside this famous museum. I bought the tickets online a couple of months before (not that I was afraid it could be sold out, I just had to mark it off from my ‘holiday-to-do’ list) – so you don’t have to wait in the line for a long time at the Hermitage itself. As the Hermitage opens at 10:30 am, we decided to pass by the Kazan Cathedral before. In this church and probably in other churches in Russia as well, they are praying at every religious painting and even kissing the painting and there was a lot of activity going on. There was even a live choir singing!

(Photo: Kazan Cathedral)
(Photo: At the doorstep of a random church at the Nevsky Prospekt)

Next it was time to go to the Hermitage Museum. This is such a incredibly pretty and huge building! Once it was owned by the Romanovs (the imperial family of Russia who got killed a long time ago) – so that explains the outrageous decorations outside but also inside the building. I was glad I bought those tickets online because it was super super busy in the main entrance hall. Half of China and Japan headed out to do the same thing on the same day at the same hour.  You really have to take care of yourself not getting killed and stabbed and poked by one of the follow-me-flags of the guides. Luckily the Hermitage building is so huge that after you bring your jacket into the cloakroom and pass by the security-lane (which takes quite a while as well) – everyone spreads out quickly and it looks less busy.

(Photos: Me in front of the Hermitage Museum)

Because a new security lane opened up I forgot to get a map of the Hermitage. At least you may access the Wifi for free for 15 minutes and we were able to download the Hermitage App quickly including a museum map. There are 3 levels with many different hallways, stairs and routes. I’m not so into art that I need 3 whole days; so I passed by the most pretty rooms to take pictures. The rooms I liked the most and are the most instagram worthy are the Palace Interiors, The Raphael Loggias, The Main Staircase, the War Gallery and the Small Italian Skylight Room.

(Photo: The Raphael Loggias Room – Hermitage)
(Photo: The Small Italian Skylight Room – Hermitage)
(Photo: The Main Staircase – Hermitage)
(Photo: The War Gallery – Hermitage)

I spent a few hours in the Hermitage until I was done and very hungry and headed out to Le Pain Quotidien very close by the museum for a sandwich. For the evening we got tickets (also arranged a couple of months before) for the Russian Ballet – the premiere opening of Cinderella in the Mikhaylovsky theatre. After I changed back in the hotel and put on a dress I first got dinner in the restaurant called the Library close by the theatre. The restaurant is on the second floor and is very cosy. It even has a flower shop inside and I really enjoyed the bruchettas I ordered together with my main course.

(Photos: Dinner at the Library)

The Ballet was a real experience and much different compared to the Dutch Theatres. As I honestly never went to the ballet in Holland, I do often go to musicals. There are 3 clear differences. First one, if you want to put your coat into the cloakroom there is no line, who comes first will be served first – so thats for some peope a good reason to push you away in a rude manner. If you do that in Holland I think people will start fighting and yelling, but here it looks like they are all fine with it. Second – people here are dressed up really well; in the most glamorous dresses with designer handbags and even children got their best outfits on – in my country they can learn something about that as they go to the theatre in jeans. Difference 3 – is about the breaks between the ballet. They have real bites here, not like the usual chips/crisps or nuts, but bread with salmon or salmon caviar, nice desserts and strawberries and everybody is drinking sparkling wine. Besides that the show was very pretty and so was the incredible decorated theatre.

(Photos: The Russian Ballet at the Mikhaylovsky Theatre)

The next day and also the last day in St. Petersburg it was time to pack my luggage and check out. We were taking the night train line 001 to Moscow a few minutes before midnight – so luckily the hotel staff was so kind to store our luggage so we could go to the Peter and Paul fortress. The Peter and Paul fortress is easy to reach by subway and also super touristic. Every day at 12 o clock in the afternoon they fire a cannon. Of course I was the only one who didn’t know that – so I thought we were seriously trouble, thanks for that…. Afterwards a whole touristic ritual went by with marching soldiers and Russian flags. At the Peter and Paul fortress you find a small beach with a nice view over the city and the Hermitage which makes it a good photo spot – and you will find some attractions where you have to pay for, like the church where the Romanov family is burried, a old Tsarist political prison, a overview point and more. I bought tickets for the church only. The church is nice but not worth the price if I’m honest.

(Photos: Peter and Paul Fortress)

After some time hanging out at the fortress I went back to the Nevsky Prospekt to visit the famous and touristic Eliseyev Emporium Coffeeshop – They have some really amazing decoration inside and outside. From outside it looks like a crazy candyshop. But it is a coffeeshop where they sell a lot of meat, cheeses, wines, vodka, candies, chocolates, cake and caviar and where you could have drinks and dinner. I had a coke and a mini sandwich with salmon for my pre-lunch (as the sandwich was too small to call it a real lunch).

(Photo: Caviar at the Eliseyev Emporium Coffeeshop)

After eating my mini (done in 2 bites) sandwich I had the brilliant plan to show my boyfriend the Faberge Museum. I went there last time as well. It is a small museum with some of the prettiest Faberge eggs which belonged to the Romanov family. As the museum is small you don’t have to spend a lot of hours over here, the waiting line is short for buying tickets and you are allowed to take photos of the imperial eggs.

(Photos: The Imperial Eggs at The Faberge Museum)

As we did not have a hotel room anymore I still had to kill a lot of time before getting a late dinner and getting on the night train. I fulfilled this time spending it in the beer cafe with drinks and hot snacks and to drink chai tea lattes at Starbucks before having dinner at the Ginza Project. The owner of the Ginza Project has more restaurant in St. Petersburg like for example Terrassa. The restaurant is very trendy and has an inside area and a rooftop area. As the rooftop was a bit too cold for me I chose for a table inside to have some sparkling wines, sushi and pasta. The staff is very friendly over here as well and later on in the evening a DJ starts to play. For us it was time to leave and to pick up our luggage and catch the train to Moscow!

led20(Photos: Dinner at the Ginza Project)

I hope you enjoyed this post. More about the Transmongolian Express will following soon!

xoxo Chanel


Hoi Iedereen!

De TransMongolië Express reis/vakantie samen met mijn vriend was eindelijk begonnen toen ik op een donderdagmiddag van Amsterdam naar Sint Petersburg vloog in maar 2 uur en 15 minuten. Dit is een lekker korte vliegtijd! Na het ophalen van de bagage moesten we een taxi regelen naar het hotel. In de aankomsthal vind je genoeg illegale taxichauffeurs die taxiritten naar de stad aanbieden. Ik koos veilig voor de officiële taxi; die je kunt regelen bij de taxistands in diezelfde hal en daarbij ook hartstikke goedkoop zijn. Ons hotel is gelegen aan denk ik wel de meest bekende en langste straat van Sint Petersburg – de Nevsky Prospekt. Aan deze straat liggen bijna alle bezienswaardigheden die deze stad te bieden heeft en anders ligt het vlakbij. Na het inchecken en droppen van de bagage besloten we een eindje te gaan wandelen en vanuit daar een restaurant te gaan zoeken.

(Photo: Me at a random church)
(Photo: One of the many Canals in St. Petersburg)
(Photo: Saint Isaacs Church)

Tijdens de wandeling hadden we de meeste bezienswaardigheden al gespot of waren wij erlangs gelopen – om vervolgens even te stoppen bij de bekende kerk genaamd de Church on Savior and Blood om wat foto’s te schieten. Ondertussen ging ik bijna knock out van de honger dus het was tijd om wat te gaan eten. Wij wouden na afloop graag naar de rooftop bar van het W hotel dus besloten in de buurt van dit hotel te gaan eten bij – hoe typisch de naam ook is – het Beef Stroganoff restaurant. Een superleuk misschien niet supergoedkoop restaurant met aardig personeel welke een soort van Engels proberen te spreken en er zitten veel Russen binnen te eten dus dat is een goed teken! Ik had namelijk verwacht, dat door de naam van het restaurant, er alleen maar toeristen binnen zouden zitten te dineren. Uiteraard heb ik de Beef Stroganoff besteld met truffel aardappelpuree en spinazie zoals het hoort. Een enorme after-dinner-dip later ben ik in het W hotel beland – buiten in de kou met een kleedje op mijn schoot, met de terrasverwarming aan en een cocktail in mijn hand. Grappig feit is dat ik nog geen week daarvoor op een rooftopbar van het W hotel in Taipei cocktails zat te drinken! Iedergeval, je hebt vanaf dit hotel een goed uitzicht over de Saint Isaacs kerk en de Hermitage! Na een drankje te hebben gedaan was ik ongeveer bevroren en was het tijd om een Uber taxi terug te pakken naar mijn eigen hotel. De Uber taxi’s zijn hier overigens erg goedkoop dus ideaal als je niet de metro wilt pakken!

(Photo: Beef Stroganoff at Beef Stroganoff)
(Photo: Saint Isaacs Church view from the W Hotel)

De volgende dag was het tijd om de Hermitage te bezoeken! Ik ben een keer eerder in Sint Petersburg geweest tijdens een 24 uurs stopje voor mijn werk. Alleen dit was op een maandag – en dan is de Hermitage dus hartstikke dicht! Gelukkig had ik nu de mogelijkheid om het museum alsnog te bezoeken! Waar ik ook erg blij mee was is dat ik vooraf op internet (een paar maanden geleden al – niet omdat ik bang was een ticket mis te lopen maar meer om het van mijn vakantie-to-do-lijst af te strepen) een ticket had gekocht voor de Hermitage. Dit scheelt je een enorm lange wachtrij bij het museum zelf. Het museum opent rond 10:30 uur, dus ik ben vooraf de Kazan kerk binnengelopen aan de Nevsky Prospekt. In deze kerk (en waarschijnlijk in andere kerken in Rusland gaat het er hetzelfde aan to) gebeurd heel veel om je heen. Mensen hier zijn toch op een andere manier gelovig dan in Nederland voor mijn gevoel, en behalve dat er een dienst aan de gang was en er een koor stond te zingen op een balkonnetje wat misschien niet zo raar is, waren er overal mensen aan het bidden bij verschillende religieuze printen/schilderijen en kussen zij deze afbeeldingen ook!

(Photo: Kazan Cathedral)

Vervolgens was het tijd om de Hermitage te bezoeken. Wat is dit toch een enorm groot en overweldigend gebouw! Ooit was het in het bezit van de Romanovs (de koninklijke familie uit Rusland die lang geleden zijn vermoord) en dat verklaart ook de imposante decoratie zowel binnen als buiten.

(Photos: Outside the Hermitage Museum)

Buiten stond er al een aardige rij te wachten om een ticket te kopen en ik was blij dat ik daar met mijn online ticket zo langs kon wandelen. In de centrale hal is het ontzettend druk en half China en Japan hadden dus hetzelfde plan om – net als ik – vandaag dit museum te gaan bezoeken. Als je niet uitkeek werd je bijna neergestoken door een van de volg-mij-vlaggen van de vele gidsen van deze groepen. Gelukkig is de Hermitage zo groot dat je (behalve dan bij de garderobe en in de centrale hal en bij de security) minder last hebt van de drukte omdat iedereen zich verspreidt. Omdat ik gebruik kon maken van een net geopende andere security ingang – was ik vergeten een map te pakken van dit museum en had ik geen idee hoe of waarnaartoe ik moest lopen. Gelukkig heb je in het museum 15 minuten gratis wifi en konden wij snel de Hermitage App downloaden met een bijbehorende map. Het gebouw bestaat uit 3 verdiepingen met vele hallen, trappenhuizen, gangen en routes. Ik ben niet heel erg into de kunst en heb daarom geen 3 dagen nodig om het hele museum te verkennen. Ik ging meer naar dit museum voor het bekijken van de mooie ruimtes die het gebouw te bieden heeft en om foto’s te maken (voor instagram). De ruimtes die ik het mooiste vond waren de Palace Interiors, The Raphael Loggias, The Main Staircase, de War Gallery en the Small Italian Skylight Room.

(Photo: The Main Staircase – Hermitage)
(Photos: The Palace Interiors – Hermitage)

Na een paar uur had ik best wel trek en was ik er een beetje klaar mee en ben snel naar de Le Pain Quotidien gerend voor een sandwich. Voor in de avond hadden wij (al een tijd geleden) tickets geregeld voor het Russische ballet – de premiere van Cinderella in het Mikhaylovsky theater. Nadat ik mij had omgekleed en een iets leuker jurkje had aangetrokken ben ik vooraf vlakbij het theater gaan eten in een restaurant genaamd de Library. Het restaurant bevindt zich op de tweede verdieping en is heel knus en gezellig en heeft zelfs een bloemenzaakje binnen in het restaurant zelf. De bruchettas en het hoofdgerecht welke ik had besteld smaakten erg goed!

(Photo: Dinner at the Library)

Het Russische ballet was ook een hele ervaring. Ik ben in Nederland nooit eerder naar het ballet geweest maar ik ga wel veel naar musicals. Toch vielen mij er een paar dingen op. Allereerst als je je jas wilt ophangen is er geen rij, maar wie het eerst komt wie het eerst maalt en er vervolgens enorm wordt voorgedrongen en je wordt weggeduwd. Best wel asociaal maar niemand maakt er een probleem van, terwijl er in Nederland geheid ruzie zou ontstaan. Ten tweede, mensen kleden zich hier echt aan voor het ballet als in bijna galajurken, designertassen en ook de kinderen zijn mooi aangekleed. Daar kunnen ze in Nederland nog wat van leren! Ten derde, in de pauzes verkopen ze echte snacks in plaats van chips of nootjes. Hier bedoel ik mee – toastjes met zalm of zalmcaviaar en mooi gedecoreerde toetjes of aardbeien. De verkoop van de sparkling wine ging hard. Behalve dat was de show mooi en het theater heerlijk kitch!

(Photo: The Russian Ballet at the Mikhaylovsky Theatre)

De volgende dag was ook gelijk de laatste dag in Sint Petersburg en was het tijd om uit te checken aangezien ik een paar minuten voor middernacht de nachttrein nummer 001 zou pakken naar Moskou. Gelukkig was het hotelpersoneel zo vriendelijk om onze bagage op te slaan zodat wij niet met onze bagage op sleeptouw moesten de hele dag. Zo konden wij een stuk makkelijker naar de Peter and Paul fortress! De Peter and Paul fortress is makkelijk bereikbaar per metro en is ook super toeristisch. Elke dag om 12 uur wordt er vanaf hier een kanon afgeschoten en helaas wist ik dit niet dus ik schrok me helemaal wezenloos toen dit eenmaal gebeurde. Na het afvuren van het kanon begint er een toeristisch ritueel van marcherende soldaten en wat gezwaai met Russische vlaggen. Bij de Peter and Paul fortress vind je een klein strandje met uitzicht over de stad en de Hermitage, wat het gelijk een goede foto spot maakt. Daarnaast heb je hier een tal van attracties waar je voor moet betalen waaronder de kerk waar de Romanovs liggen begraven en een oude politieke gevangenis die afstamt uit de tijd van de Tsaren en een uitzichtpunt ergens bovenop. Ik heb alleen een ticket gekocht om de kerk en de graven te bezoeken. Het is echt wel een mooie kerk om te zien maar gewoon niet de prijs die je moet betalen waard.

(Photos: The Peter and Paul Fortress church with the graves of the Romanovs – could you spot the grave of the famous Anastasia in the picture?)

Na een tijdje hier te hebben rondgehangen was het tijd om terug te gaan naar de stad om de meest toeristische koffietent van Sint petersburg genaamd de Eliseyev Emporium te bezoeken. Van buiten ziet het eruit als een enorme snoepwinkel met veel decoratie en poespas, binnen heb je nog steeds enorm veel decoratie en tierelantijnen – maar kan je hier cake, kaas, chocola, vleeswaren, wijn, vodka, kaviaar verkopen en eten en drinken. Ik heb hier snel een cola en een minisandwich met zalm gegeten – het was eerder een voorgerechtje voor de lunch dan een echte lunch.

(Photos: The Eliseyev Emporium Coffeeshop)

Na twee happen van mijn sandwich te hebben genomen was het ook gelijk op, had ik het briljante idee om het Faberge museum te gaan bezoeken. De vorige keer dat ik in deze stad was heb ik dit museum ook al bezocht. Hier staan een paar van de mooiste Faberge eieren die toebehoorden aan de Romanovs. Het museum is klein dus je hoeft hier geen uren te besteden, je hoeft niet lang in de rij te staan om een ticket te kopen en een pluspunt is dat je ook hier foto’s mag maken van de eieren.

(Photo: Faberge Egg at the Faberge Museum)

Aangezien we geen hotelkamer meer hadden waar we ons even konden terugtrekken moesten we tijd doden – dat hebben we gedaan in een biercafe met bier en warme snacks en met het drinken van Chai Tea Latte bij de Starbucks. Ik wou pas wat later gaan eten aangezien de trein pas zo laat vertrok. Het restaurant dat we hadden uitgekozen voor het avondeten heet Ginza Project. Dit hippe restaurant is van dezelfde eigenaar als een ander trendy restaurant in de stad genaamd Terrassa – en hier kan je zowel binnen eten als buiten op een rooftop. Het was naar mijn mening te koud om buiten te eten – dus we hebben binnen heerlijk sparkling wine gedronken en sushi en pasta gegeten. Het personeel is vriendelijk en ’s avonds draait er een DJ. Voor ons was het tijd om de rekening te vragen, onze bagage op te halen en te vertrekken naar Moskou!

(Photo: Ginza Project)

Ik hoop dat jullie deze post leuk vonden! Snel post ik meer online over het vervolg van deze reis!

xoxo Chanel


Follow my blog with Bloglovin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s