The Countryside of China – Karst mountains & Yangshuo

(photo: Yangshuo bamboo boat & Karstmountains)

Hi everyone,

This year I was lucky – I got a ‘spontaneously 6-day layover’ in Xiamen on my roster. Perfect  to head out for a trip to Guilin & Yangshuo, the countryside of China where the famous Karst mountains are located. This area is mostly known for it’s karst landscapes and impressive nature – and is a must do if you are traveling in China! I’ve been to different places in China (mostly cities), and I must say the vibe around this area feels different in a good way. (all pictures are taken by me – nothing is sponsored)

Fun fact is that you can find an image of the Karst mountains on a Chinese 20 yuan bill.

chinageld (photo: 20 yuan bill with the karst mountains printed on it)

I arranged everything (like the flight tickets, a guesthouse and a tour) in advance. For the flight tickets I used the website Ctrip. I booked a 2,5 day tour with the tourguide Andy because he got recommended by colleagues, his english is perfect and he gets our sense of western humor. Fun for sure! You can find more information about him at https://www.tripadvisor.nl/ShowUserReviews-g303712-d2162623-r473159771-Yangshuo_Private_Tour_Day_Tour-Yangshuo_County_Guangxi.html
The tour includes a transfer from and to the airport, a private car, a tourguide (Andy), a visit to the Longji rice fields, bamboo boat, Xianggong hill, biking (optional) and an optional Liusanjie show. You are flexible to choose what you like and not like to do and if you like to bring in any other suggestions, he will arrange it for you. The more activities you do the more you have to pay and the less activities you do the less you have to pay.
I stayed at the giggling treehouse, which is an extremely comfortable guesthouse with amazing staff and good food! The total costs were around 300 euros more or less for 2,5 days, everything included.

I left early in the morning from the airport of Xiamen to catch the flight to Guilin Airport where Andy was waiting for us. After picking up the luggage we went straight down to the Longji Rice Fields. On the way to the rice fields you pass by different small traditional villages. We stopped by one of the traditional villages, famous for it’s female residents who have really long hair and there is a whole story behind it, but I did not listen very carefully to the story to be honest. During our visit, I cannot remember I spotted any Western tourists, only Chinese tourists.

Yangshuo1
Yangshuo2
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(photos: traditional village)

After taking some pictures we went straight down with the car to the rice fields. Unlucky for us, it was raining and the weather forecast promised us more and more rain and fog for the whole period we stayed in Guilin/Yangshuo. So; we walked to the rice field lookout point area containing of rice fields and a small village and ……saw nothing except a lot of fog and clouds. Bummer! We had no choice but wait for the clouds to break open so we could see at least something. After 40 minutes it did, and we could finally see the gorgeous view and started to walk around the fields. On our way back to the Longji village there was a funeral going on and the locals carried a coffin from the fields to the village itself – Including a lot of noise and instruments and fire works. When we arrived at the Longji village it was time for some noodle soup and hot tea. After that our 3 hour drive to Yangshuo started. At that time I felt pretty tired.

Yangshuo5
yangshuo13
yangshuo9
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(photos: Longji rice fields & village)

When entering Yangshuo you spot the first karst mountains immediately. Even when the weather was quite rainy and bad, the mountains are so impressive and mysterious. As we felt pretty tired we checked in at our guesthouse and had dinner and some well deserved beers over there.
The next day the weather was very bad and rainy as well so we had to change our plans. We skipped biking and started our day with a trip on the bamboo boat. Packed with a camera and a rain-poncho we jumped on the 2 person bamboo boat with a parasol (which functioned pretty good as a big umbrella). The boat tour takes around 1 – 1.5 hour and takes you along the Karst mountains and the famous Yulong bridge. Some parts of the boat are a bit scary if you have to pass by a drain and your boat is diving literally in to a lower part of the stream. It was very very pretty – even under these weather circumstances – and a bit cold but worth it. I can imagine that the view is outstanding if it is sunny!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
yangshuo23yangshuo20
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
yangshuo32
yangshuo29
(photos: Karst mountains, bamboo boat, yulong bridge)

After the boat trip we went back to the guesthouse for some tea and to wait for a bit better weather. The next stop was the Xianggong hill. After climbing up more than 100 steps we had the exactly same problem as with the rice fields. No view – only clouds. So the only solution is actually patience. After waiting for more than an hour the fog started to disappear and finally we had some pretty sights over the area, the stream and the mountains.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
yangshuo43yangshuo44
(photos Xianggong hill)

Its hard to take pictures under these circumstances but at least I saw something of the view. And it is still quite pretty, don’t you think?
So, the day came to an end, time to go into the small city of Yangshuo to have some dinner and wine and to warm up! It even stopped raining and after dinner we headed out to the Liusanjie show, located on the water in between some of the mountains, and created by the makers of the opening/ending show during the olympics of Beijing you probably all watched on television at that time. Pretty spectacular! Than, after a few more drinks back down in the guesthouse, the trip came to an end and we left Yangshuo the next morning to catch the flight back to Xiamen. Despite the rain it was pretty amazing!

yangshuo48yangshuo49
(photos: Yangshuo city & Liusanjie show)

Hoi iedereen,

Dit jaar werd ik spontaan op een 6 daagse stop Xiamen ingedeeld voor mijn werk. Dit was de perfecte kans om naar Yangshuo / Guilin en het karstgebergte af te reizen. Iets wat ik stiekem al een tijdje in mijn hoofd had zitten werd hierdoor ook echt mogelijk! Dit gedeelte van China, gelegen in het Chinese platteland, staat bekend om zijn speciale (karst) bergen en indrukwekkende landschappen en is een MUST als je door China heen reist. Ik heb best wel wat plekken bezocht in China (voornamelijk steden) maar de sfeer hier is heel anders op een goede manier, mede omdat het niet stads is (denk ik). Een grappig feitje is dat het Karstgebergte ook afgebeeld staat op een Chinees 20 yuan biljet, wat wel aangeeft hoe bijzonder deze plek is.

Ik heb de vluchten, het verblijf en de tour vooraf geregeld. De tickets heb ik geboekt via de website Ctrip. De gids/tour en het vervoer heb ik geregeld bij Andy aangezien hij aanbevolen werd door collega’s. Zijn engels is perfect en hij begrijpt onze westerse humor. Zijn gegevens zijn te vinden via de link https://www.tripadvisor.nl/ShowUserReviews-g303712-d2162623-r473159771-Yangshuo_Private_Tour_Day_Tour-Yangshuo_County_Guangxi.html
De tour bestaat uit transport van en naar de luchthaven, een privé auto, de gids (Andy), het bezoeken van de Longji rijstvelden en dorpjes erom heen, bamboo boot, xianggong berg, fietsen, een Liusanjie avond show en je bent heel flexibel om te kiezen wat je wel en niet wilt doen. Andy staat open voor suggesties en regelt het voor je. Het verblijf had ik geboekt bij de Giggling Tree Guesthouse en zij hebben mooie grote schone kamers, vriendelijk personeel en heerlijk eten (en de eigenaren zijn Nederlanders!). Ik was in totaal ongeveer 300 euro kwijt voor de hele trip inclusief eten, drinken, vliegtickets en slapen etc.

Ik vertrok vroeg in de morgen naar de luchthaven van Xiamen om de vlucht naar Guilin te pakken. Na het oppikken van mijn bagage stond Andy klaar om ons naar de Longji rijstvelden te rijden. Op weg naar de rijstvelden passeer je allerlei kleine traditionele dorpjes en bij een van deze dorpjes zijn we gestopt om te kijken en foto’s te maken. Dit dorpje staat bekend om de vrouwen met nou ja – erg lang haar, waarom dat zo is – daar heb ik eerlijk gezegd niet heel erg goed naar geluisterd. Ik kan mij niet herinneren dat ik hier westerse toeristen heb gezien, alleen maar Chinese toeristen die vakantie in eigen land vieren. Na het maken van foto’s gingen wij verder, naar de rijstvelden toe. Helaas was er gedurende ons verblijf er heel erg veel regen en mist voorspeld. Wij liepen via het Longji dorpje naar het uitzicht punt waar je de velden en het dorpje goed kunt overzoen – en we zagen helemaal niks! Echt nul! Het uitzicht was bedekt met een dikke wolkenlaag en er zat niks anders op dan wachten tot het opentrok. Na 40 minuten trok het gelukkig ook open en hadden wij een prachtig uitzicht over de velden. We hebben een wandeling gemaakt langs de velden en op de weg terug naar het dorpje was er een begrafenis aan de gang – waar met veel vuurwerk en kabaal er een grafkist naar het dorp werd gedragen. Eenmaal aangekomen bij het dorpje was het tijd voor noedelsoep en thee om op te warmen voordat we 3 uur lang moesten gaan rijden naar Yangshuo.

yangshuo10
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Yangshuo4OLYMPUS DIGITAL CAMERA
(photos: Longji rice fields and funeral)

Eenmaal toen we dichter in de buurt kwamen bij Yangshuo kwamen de eerste herkenbare bergen al in beeld. Ook al was het weer niet ideaal (het was regenachtig, bewolkt en soms mistig), de bergen zijn erg indrukwekkend, mooi en vooral heel erg mysterieus. Wij waren echt moe en gesloopt toen we arriveerden in het guesthouse en zijn daar ook gaan eten en een biertje gaan drinken. De volgende dag was het weer natuurlijk even slecht als de dag ervoor (lucky me) en moest de planning veranderd worden. We hebben het fietsen geskipped en zijn begonnen met een vaartochtje over het water met een bamboe boot. Bepakt en bezakt met regenponcho’s en camera’s stapten we de twee persoons vlotten op, gelukkig met een parasol die mooi als paraplu figureerde. De tocht duurt tussen de 60 en 90 minuten en brengt je langs het karstgebergte en de bekende Yulong brug. Sommige stukken zijn een beetje eng omdat sommige delen van het water lager liggen en je letterlijk een soort van ‘duik’ maakt met het vlot. Het was zelfs met dit slechte weer heel erg mooi en indrukwekkend en ook best wel koud. Ik kan mij voorstellen dat het nog adembenemender moet zijn als de zon schijnt!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
yangshuo18yangshuo33yangshuo40
(Photos: Bamboo boat tour & Karstmountains)

Na de boottocht zijn we teruggekeerd naar het guesthouse om te wachten op beter weer en gelijk op te warmen met een kop warme thee. De volgende stop was de Xianggong berg. Na het beklimmen van meer dan 100 treden kreeg ik een deja-vu moment van de dag ervoor. We zagen namelijk weer helemaal niks door de laaghangende wolken. Maar geduld is een schone zaak en na meer dan een uur wachten brak het zicht weer open en hadden we uitzicht over de bergen en het water. Het is best lastig om onder deze omstandigheden hele mooie foto’s te maken, maar alsnog ziet het er best aardig uit, wat denken jullie? De middag was voorbij, tijd om naar het stadje Yangshuo zelf te gaan om een hapje te eten en wijn te drinken (Ik was ook blij dat het restaurant waar we gingen eten een goede verwarming had want ik was aardig verkleumd). Beter nieuws dat het zelfs gestopt was met regenen, aangezien wij na het eten naar de Liusanjie show gingen. Deze show wordt uitgevoerd op het water tussen de bergen in en is gemaakt door de makers van de opening/eind ceremonie van de olympische spelen in Beijing, welke je vast en zeker op televisie hebt gezien. Best spectaculair! Na een paar drankjes in het guesthouse zelf om de trip af te sluiten was het de volgende morgen tijd om terug te vliegen naar Xiamen. Ondanks de regen vond ik het prachtig!

Tot de volgende keer! See you next time!

xoxo Chanel

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA
yangshuo14

Follow my blog with Bloglovin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s